万象城官方网站-马上评|韦尔奇的传奇人生里,有比“鸡汤”更重要的启示

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2020年3月2日,通用电气(General Electric)前董事长兼首席执行官杰克·韦尔奇(Jack Welch)去世,享年84岁。他或许是国人最熟悉的企业家之一。

韦尔奇走了,也带走了一段堪称传奇的历史。对于我来说,小时候通读的企业家书籍中,印象最深刻的就是《杰克·韦尔奇自传》《松下幸之助成功之道》。韦尔奇和松下幸之助堪称东西方现代企业家在中国商业文化的启蒙代表人物,不知道多少中国企业家读过“韦先生”“松先生”的书之后,有了对商业世界的初步认知。不知道有多少中国企业家踏上创业之路,是因为受到他们带来的精神激励。

哪怕是像我这样的普通人,也能从韦尔奇的自传中了解到,经营一家企业是多么不易。而企业成功带给社会的贡献又不止是在经济层面,更是创新、奋斗精神的传承与拓展。

相比于其他从无到有的企业家,韦尔奇接手的是一头大象,但这头大象已经出现早衰的迹象。冗员、经营低效、墨守成规,都成为韦尔奇必须面对的难题。

韦尔奇在任期间做了两件事,第一是“破”,破除长期以来所形成的各类“玻璃墙”,让大量绩效不达标的老员工走人,砍掉了一堆不赚钱的业务和部门,也一度成为通用电气“下岗”员工的公敌。

而韦尔奇做的另一件大事则指向企业的未来——持续并购和跨界,进军塑料、医疗设备和金融服务领域,通过战略新兴业务的“立”,一举获得成功。

相比于松下幸之助对产品质量精益求精、“顾客至上”的经营理念,韦尔奇展现了美式管理哲学的精髓——持续创新、狠抓管理、讲求效率第一,而这套经营逻辑受到很多中国企业家的认同和支持。

国内许多互联网企业的创始人要么是海归,要么曾经在美国互联网巨头工作过,就更容易从精神上成为韦尔奇的追随者。如此看来,韦尔奇在中国企业界拥有众多拥趸也就不足为奇。

不过,韦尔奇也不宜被过度神化。毕竟,他担任CEO期间,恰好赶上里根上台推行大规模减税。宏观经济刺激政策大行其道,创造了经济扩张的有利环境,也让通用电气获得了宽松的市场发展空间。随着大环境的变化,金融危机袭来,也让通用电气的多元化发展成了亏损性资产。

这恰恰也是在提醒中国企业家,任何一种成功模式或者一位企业家所走过的路都不可能被完全复制。套用韦尔奇的“秘诀”,未必能让中国企业家获得想要的结果。别让韦尔奇的传奇人生沦为某种形式的商业文化“鸡汤”,这样的鸡汤,喝多了是会消化不良的。

韦尔奇走了,留下的也不该只有“鸡汤”。除了企业家身份,他还扮演了教育家角色,创办互联网商学院,邀请巴菲特等知名企业家或投资人进行远程传授。你看,这位老先生从来没有离开过对最新科技、商业趋势的关注,而且还通过传道授业解惑,帮助更多的人成为创新文化的同道者。学习,再学习,理应成为每个人终身秉持的进取之道。